Leoni y Menca

Mario Buffone

El presidente Raúl Leoni, conocido como el “presidente bueno” por su sencillez y respeto a los principios y valores democráticos, es un valiosísimo ejemplo a seguir para la Venezuela actual pues con su sobriedad estuvo muy lejano de la estridencia demagógica característica de los gobernantes de principios del Siglo XXI. Su vida fue plena de rectitud, tanto en el ámbito público como en el ámbito privado. América Fernández de Leoni, su distinguida esposa, conocida cariñosamente como “Menca”, fue un gran apoyo en todos los campos de su vida y además la creadora de la Fundación del Niño, programa social de asistencia a la infancia y sus padres. La gestión de Leoni como presidente de la república (1964-1969) fue de gran avance para nuestro país ya que fueron creados 1010 planteles educativos desde el preescolar hasta el bachillerato; fue decretada la creación de la Universidad Metropolitana y de la Universidad Simón Bolívar; fueron creadas 11 nuevas bibliotecas; se inauguraron 30 hospitales, incluido el traspaso al sector público del hospital de la compañía petrolera Menegrande Oil Company, de Puerto La Cruz, al Seguro Social, algunos de los hospitales que fueron puestos en servicio son los de Upata, Maturín, Acarigua-Araure, Ciudad Ojeda (estructura sustituida posteriormente por el hospital Pedro García Clara, más grande y moderno), Centro Nacional de Rehabilitación Alejandro Rhodde (Caracas), Cabimas, Tucupita, San Felipe, Puerto Cabello, El Tigre, El Vigía, Guaiparo (Ciudad Guayana), Cantaura, Cumaná y Carúpano, por sólo nombrar los más grandes; fueron decretadas 3 reservas forestales: El Caura (la más extensa del país), La Paragua y Río Tocuyo; con la reforma de la Ley del Seguro Social se comenzó con la política de pensiones de ese organismo; se creó Aluminio del Caroní (ALCASA) y miles de empresas más que lograron disminuir el desempleo de 14,5% en 1963 a 6,8% en 1968; se incrementó la superficie agrícola bajo regadío en 19814 hectáreas; Se iniciaron 13 embalses para la producción de electricidad, suministro de agua potable, regadío agrícola y control de crecientes y fueron puestos en servicio 10, entre ellos no debemos dejar de nombrar el más grande de todos, el Guri, obra magnánima de la democracia, comenzado por Romulo Betancourt en 1963 y culminado por Jaime Lusinchi en 1986; la capacidad instalada de generación eléctrica creció en 418 megavatios; el  suministro de agua potable aumentó en 189 millones de metros cúbicos, la población con servicio de cloacas subió cerca de un millón de habitantes; comenzó el Discado Directo Nacional telefónico, el cual fue eliminando progresivamente las operadoras que gestionaban las llamadas entre los usuarios y se incluyeron las primeras poblaciones con ese servicio: Caracas, Maiquetía, Maracay, Valencia, Barquisimeto, Guatire, La Victoria, Maracaibo, Mérida, San Cristóbal, San Juan de los Morros, Valera y Valle de La Pascua; fueron construidos 9352 kilómetros de carreteras, algunas concluidas en su quinquenio, como las autopistas Regional del Centro (tramo Coche-Las Tejerías), Valencia-Puerto Cabello, Charallave y la ampliación de la Autopista Francisco Fajardo y la Norte-Sur (Caracas), junto con el asfaltado de las carreteras Tinaco-El Baúl, San Juan de Los Morros-Altagracia de Orituco, Santa Teresa del Tuy-Altagracia de Orituco, San Fernando de Apure-Achaguas, Machiques-La Fría, Upata-El Manteco, Dos Caminos-Calabozo-Camaguán-Puerto Miranda, El Tocuyo-Los Humocaros, Flor de Patria-Panamericana y otras que fueron comenzadas y concluidas posteriormente por otras gestiones: las autopistas Barcelona-El Tigre, Valencia-Campo Carabobo y el asfaltado de las carreteras Chaguaramas-Las Mercedes-Cabruta y Barinas-San Cristóbal; a esto hay que añadir el Puente Angostura, el Distribuidor La Araña, túneles de El Valle y El Paraíso, la Avenida Libertador y las intercomunales de El Valle y Antímano (Caracas), Circunvalación Nº1 (Maracaibo) Intercomunal Barcelona-Puerto La Cruz, etc; se creó la Oficina Ministerial de Transporte, organismo que comenzó la planificación del Metro de Caracas; finalmente, fueron construidas 123299 viviendas por parte del sector público, más que todas las que se construyeron desde la dictadura de Juan Vicente Gómez hasta el gobierno de Betancourt y se construyeron los siguientes urbanismos: Caricuao, El Valle y El Cafetal en el Área Metropolitana de Caracas, Bararida (Barquisimeto), Complejo Turístico El Morro (Lecherías), La Trinidad (Maracaibo), El Piñonal (Maracay), Campo de Oro (Mérida), La Isabelica (Valencia), etc. Por estas y otra razones, es necesario recordar y darle el justo valor a un gobernante como Raúl Leoni. (*)